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学历越高越长寿?研究揭教育与衰老新关联

  一项分析 3101 人数据的研究表明,受教育年限与寿命和细胞衰老速度呈正相关。多上两年学可能使细胞衰老速度降低 2-3%。该研究首次将教育水平与生物学意义上的衰老联系起来。

  在学校待得更久不仅能让你接受更好的教育——根据对三代人中3101人数据的新分析,这也意味着你更有可能活得更久,并且你的细胞磨损更少。

  广义上讲,更多的教育年限意味着更长的寿命,但我们仍在试图理解为什么会这样。来自美国、挪威和英国的研究人员想要更仔细地研究教育与健康之间的关系。

  虽然普遍认为更高的学历意味着更好的工作和更多的收入——这进而意味着有更好的医疗保健途径和更健康生活方式的机会——但这项新研究表明,在细胞层面上,如果我们在学校待的时间更长,我们的身体可能会更慢地衰老。

  “我们长期以来都知道,受教育程度更高的人往往活得更长,”哥伦比亚大学的流行病学家Daniel Belsky说。

  “但弄清楚这是如何发生的,以及至关重要的是,促进教育程度的干预措施是否会有助于健康长寿,存在很多挑战。”

  分析显示,额外两年的教育相当于平均衰老速度减慢2-3%。数据来自Framingham心脏研究,这是一个自1948年以来一直在跟踪该市一大群居民及其部分子女和孙辈的研究项目。

  研究人员使用了一种表观遗传时钟算法来分析数据,该算法旨在通过DNA中的标记来测量生物年龄。当科学家谈论生物衰老更快时,并不是说我们的生日过得更快——而是我们的细胞更早地显示出损伤。

  通过兄弟姐妹之间的交叉参照,以及孩子与父母之间的参照,研究人员能够在一定程度上隔离教育的影响。这是第一次以这种方式将教育与生物衰老联系起来。

  “在这类研究中,一个关键的混淆因素是,受教育程度不同的人往往来自教育背景和其他资源水平不同的家庭,”哥伦比亚大学的流行病学家Gloria Graf说。

  为了最小化这些混淆因素,他们研究了“教育流动性”——即某人与父母相比以及与兄弟姐妹相比所获得的教育程度。这种方法有助于解释家庭内部的差异,更准确地了解教育如何影响衰老和寿命。

学历越高越长寿?研究揭教育与衰老新关联

(示意图)

  “我们发现,向上的教育流动性既与衰老速度减缓有关,也与降低死亡风险有关,”Graf说。

  为什么会出现这种情况并没有在研究中得到解答。很可能与将更高教育与更长寿命联系起来的原因相同:能够负担得起更好的医疗保健,并能够获得更健康的生活方式。

  进行这项研究的部分原因是为了探究推广更高等教育的好处,并探索以保持我们更长时间的健康为目标的衡量其成功的途径——这些生物衰老标记现在可以帮助我们做到这一点。

  然而,需要更多的研究来确定这种关联是如何运作的。包括童年贫困在内的许多其他因素,很可能对死亡率和某人在学校待的时间都有影响。

  “最终,我们需要实验证据来确认我们的发现,”Belsky说。

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