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中国窃取美国农业技术机密是“巨大的”国家安全威胁:分析师

(纳闻记者钱明宇报导)

虽然很小,但种子内核与微型生物计算机没有什么不同。 其中包含了所有的遗传密码,包含数十亿美元潜在价值的知识产权,落入对手手中,可以让他们控制一个国家及其他地区的粮食生产。

据 Fortis Analysis 驻美国物流和供应链分析师罗斯·肯尼迪 (Ross Kennedy) 称,中国是一个明显的对手。

在这个拥有 14 亿人口的国家,“拥有提高自己国内粮食安全的手段是第一要务,”他告诉旗下的新唐人。

“撒谎、偷窃、以物易物,无论为获得技术付出什么,中国都愿意这样做。”

肯尼迪称之为“灰色地带不对称战争”的领域。 他说,通过窃取美国农业技术并开发自己的版本,中国将能够满足该国最基本的需求,同时在经济和外交上削弱美国在农业生产方面的全球领导地位。

“大多数人没有意识到你可以窃取一些玉米粒或一些大豆,从而使数十亿美元的工业间谍活动持续下去,”肯尼迪说。

“如果你能够‘破解’转基因生物的密码,那么你将能够窃取数亿甚至数十亿美元的知识产权,”他说。

“近年来,如果你能做到这一点,你就是在揭开玉米、大豆的生命秘密,并在时间和成本优势方面让自己在养活自己的人口方面领先一步。”

黄山农民干粮 2021 年 9 月 16 日,一名农民在中国安徽省黄山市城坎村晒玉米粒。(Shi Yalei/VCG via Getty Images)种子作为武器

根据美国农业部(USDA)的数据,中国是世界上最大的农产品进口国,2019 年的进口总额为 1331 亿美元。

由于耕地面积减少、自然灾害以及为养活世界六分之一人口的粮食需求不断增加,美国多年来一直对美国农业资产表现出浓厚的兴趣,其中“最有价值和最容易转让的财产是种子”,美中经济与安全审查委员会 (USCC) 的 5 月研究报告 (pdf) 指出。

种子创新为孟山都等美国农业生物技术公司创造了数十亿美元。 报告称,2021年,美国向中国出口了价值约1.74亿美元的种子,占其出口总额的15%。

中国并没有忘记推进种子技术的重要性。 中国官方媒体将种子描述为农业的“芯片”,而中国领导人习近平长期以来一直将粮食安全提升为“国家安全的核心基础”。

今年4月,习近平在中国最南端的海南省视察种子实验室时,呼吁国家“用自己的双手紧紧握住中国种子”,“稳住中国饭碗,实现粮食安全”。

但一些中国科学家走捷径,直接窃取美国的农业商业机密。

在习近平访问海南的前几天,曾在密苏里州孟山都担任成像科学家的中国人向海涛在承认窃取其前雇员的商业机密后,被美国联邦法院判处 29 个月监禁。 检察官说,向某试图窃取一种算法,该算法可以帮助农民优化农业生产力,以造福于一家中国国有研究机构。

在另一起案件中,北京一家与中共政权有联系的农业综合企业的国际业务总监莫海龙在 2011 年至 2012 年期间试图从孟山都公司和另一家美国种子生产商杜邦先锋的试验田中窃取玉米种子。莫海龙被判刑。 2016 年在联邦监狱服刑三年,此前他承认密谋窃取商业机密。

2018 年,两名中国水稻研究人员访问了美国的各种研究和生产设施。 指控他们串谋窃取水稻生产技术的美国检察官说,他们在试图飞回中国时,在火奴鲁鲁机场的行李中发现了被盗的水稻种子。 他们目前在中国逍遥法外。 2018 年,另外两名帮助组织这次旅行的中国水稻研究人员在一起关联案件中被定罪,分别被判处 1 年和 10 年监禁。

“这看起来很傻,但如果你能得到三、四、五、六、十种不同品种的种子,现在你不仅有能力逆向工程该种子对各种杀虫剂或昆虫的耐受性,”肯尼迪说。

通过逆向工程,中国还可以释放种子的高产能力和对各种气候的适应性,例如更热和更潮湿的环境。

爱荷华州的农业经济受到与中国贸易战的威胁 小麦于 2018 年 7 月 13 日在爱荷华州蒂普顿举行的雪松县博览会上展出。(斯科特·奥尔森/盖蒂图片社)

“在中国有些地方,他们希望能够种植玉米或大豆等作物,但他们并没有真正获得良好的基因技术来制造能够在更具挑战性的条件下茁壮成长的种子,”肯尼迪说。

“所以一粒种子是个问题,”他说。 但是,如果中国“突然间获得了多个种子,那么你就会遇到更大的问题”。

据分析师称,共产主义政权还可以将种子武器化,以有效消灭对手大规模生产农作物的能力。 他说,它可以通过打开或关闭导致作物歉收的基因触发器、在植物中产生毒素以毒害动物或对某些类型的细菌或真菌造成弱点来“显着增加土地上的疾病压力”来做到这一点。 .

“巨大的外交杠杆”

肯尼迪说,由于只有陶氏化学公司和杜邦等少数国内企业控制了美国大部分食品生产,中国有其明显的目标。

“你真的只需要渗透或制造问题,”他说。 “现在你说的是 14 亿张嘴来养活像中国这样曾经不得不购买美国和欧洲基因技术的地方的市场。 现在他们有办法自己做,抢先一步,将其提供给世界其他地区,并以这种方式破坏美国的努力。”

肯尼迪说,此类技术盗窃可能成为中国的“巨大外交杠杆”,并使其破坏美国在全球的外交和国家安全努力。

“就像他们为‘一带一路’出口建筑技术一样 [Initiative]’,你也可以用食物和能源来做“一带一路”,”肯尼迪说,他指的是北京的万亿美元项目,旨在促进与亚洲、非洲、欧洲和拉丁美洲的贸易和基础设施伙伴关系。

根据肯尼迪的说法,在像非洲这样有大量耕地和劳动力但缺乏现代种子技术的地方,“中国可以进来说,‘嘿,我们可以提供农业设备、方法、机器和这种非常昂贵的知识产权,我们可以为您提供土壤,让您摆脱粮食问题或粮食贫困,但我们希望获得这些关键矿物,或者我们希望在您的海岸线或任何地方建立军事基地’”

苏丹-农业-经济 2020 年 8 月 8 日,苏丹农民在首都以南 70 公里的苏丹中东部 al-Jazirah 州的 Ardashiva 村的一个农场收获花生。(Ashraf Shazly/法新社通过 Getty Images)

“一带一路”倡议的批评者称该项目是一种“债务陷阱外交”,使发展中国家背负着可持续的债务水平,从而使它们很容易将战略基础设施和资源拱手让给北京。 研究实验室 AidData 去年 9 月统计了至少 42 个国家对中国的公共债务敞口超过其国内生产总值的十分之一。

但分析师指出,转基因种子与建筑项目的不同之处在于它们的寿命相对较短:它们“只有一次好,而且只能在袋子里真正保存一两年”。

“这是中国每年保持对某些事情控制的一种方式,”肯尼迪说。 通过控制种子,中国可以规定依赖资源的国家必须遵守的条件。

他补充说:“这是债务陷阱外交的一种变体,但它也是一种立即击中并击中离家非常、非常近的方式,可能会收回你的桥梁或铁路不会。”

为中国争取土地

中国购买美国农田是北京参与美国农业部门的另一个方面,也一直在引发经济和国家安全警报。

2013年,中国肉类加工商双汇国际控股(现万洲国际)收购了世界领先的猪肉生产商弗吉尼亚州史密斯菲尔德食品公司,这是迄今为止中国对美国消费品牌的最大一笔收购。

根据 USCC 的报告,这笔交易为这家总部位于香港的公司提供了超过 146,000 英亩的土地,分布在六个州,随着非洲猪瘟导致畜群减少和大流行的封锁中断了中国的生产,2020 年为中国供应了创纪录数量的猪肉。

北京的目标是能够将尽可能多的美国农田改造成专门供中国使用。

“现在你已经获得了这片土地,并且规模扩大到数百英亩,作为这片土地的所有者,你已经为你的国家确保了自己的供应链,即使它在外国土地上,”他说。

中国-农业 2022 年 4 月 27 日,在中国山东省东部聊城,一台机器播种玉米和大豆。 (STR/法新社通过盖蒂图片社)

根据美国农业部 2020 年的一份报告 (pdf),从 2010 年到 2020 年的十年间,中国对美国农田的投资从 13,720 英亩正式增长了 25 倍多至 352,140 英亩。

虽然这仍占美国所有外国土地的 1% 左右,但 USCC 的报告称,联邦一级没有跟踪土地所有权和使用情况的机制,中国投资者可以规避这些规则而几乎没有什么反响。

“这是一个巨大的问题。 它不会消失,”肯尼迪说。

肯尼迪说,这些土地可​​能成为该政权对美国进行各种形式的间谍活动的潜在载体。 中国动物营养品供应商阜丰集团去年 11 月宣布,正在谈判购买位于北达科他州大福克斯的 370 英亩土地,以建设其在美国的首个玉米碾磨厂。 拟建工厂的位置距离大福克斯空军基地约 12 英里,引发了人们对该地点被用来监视该地区美国军事活动的担忧。

“一旦你有了土地,你就有了选择,”他说。 他补充说,掌握大片土地“长期以来一直是中国的首要任务。”

一些立法者已经拉响了警报。 上个月末,众议员丹纽豪斯(R-Wash.)提出立法,旨在禁止与北京有联系的外国人在美国获得农业用地。

纽豪斯在新闻稿中说:“如果我们开始将我们食品供应链的责任让给敌对的外国,我们可能会被迫出口在我们自己境内种植并供我们自己使用的食品。”

肯尼迪表示,中国农业间谍活动的威胁需要更多的国家意识和思维方式的转变。

这位分析师表示,在涉及敏感技术的合作方面,首先要问的是:“这是与中国合作的最后手段吗?”

肯尼迪说,与其只从经济角度考虑合作的好处,商业和学术领袖还需要考虑国家安全并问:“我们是否还有其他选择可以实现任何目标?方案或倡议可能是什么? 如果答案是肯定的,那就需要继续努力。”

2021 年 7 月 8 日,在中国新疆巴音郭勒蒙古自治州博湖县麦田作业的联合收割机鸟瞰图。(Que Hure/VCG via Getty Images)