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美国人的口袋瘪了

根据旧金山联邦储备银行的调查,美国老百姓在疫情期间攒下的钱现在已经基本用光了。

旧金山联邦储备银行的经济学家哈姆扎·阿卜杜勒拉赫曼和路易斯·奥利维拉在上周五发表的一篇博文中指出:“根据我们的最新估算,美国经济自疫情以来留存的储蓄盈余已经转为负数,这表明到2024年3月为止,美国老百姓已经花光了疫情期间攒下的钱。”这两位经济学家一直在定期更新他们的估算数据,去年他们曾指出,美国人储蓄盈余持续的时间要比之前预期的更长,这有助于控制社会总体支出。

从2020年3月到2021年8月,美国人在疫情期间的储蓄盈余,也就是实际储蓄额与疫情前的储蓄额之差达到了2.1万亿美元。但是随着疫情迎来拐点,美国人开始以平均每月700亿美元的速度动用这笔储蓄,从去年秋天起更是加速至每月850亿美元,从今年3月又回落至每月720亿美元左右。

在疫情期间,美国人在居家防控期间,之所以还能有这么多储蓄盈余,有一部分原因是因为政府拿出了超常的支持力度。很多人认为,之所以在美联储以史上罕见的速度连番加息的背景下,美国经济还能不断打破分析人士的衰退预期,与美国家庭中的这笔储蓄盈余有着很大关系。

阿卜杜勒拉赫曼和奥利维拉指出,只要美国人能够通过其他途径维持消费(比如持续就业或工资上涨,再比如动用其他储蓄,甚至是举借更多债务),那么即便疫情期间的储蓄盈余告负,美国也不太可能出现整体消费支出的下降。

美国人的口袋瘪了

但与此同时,一些令人担忧的征兆也已经出现了。就在上周,亚马逊和星巴克的最新财报都指出,消费者已经变得越来越精打细算了。而彭博经济的预测也指出,今年美国的消费支出将较2023年的强劲势头有所放缓。

纽约联储主席约翰·威廉姆斯也于本周一表示,该行从一些零售商处了解到,大量消费者“在消费方面变得更加谨慎了,我们已经看到了消费放缓的迹象。”。

特别是中低收入家庭已经花光了疫情期间的储蓄。“我们看到,信用卡债和汽车贷款的拖欠率有所上升。”威廉姆斯在洛杉矶举办的麦尔肯研究所全球会议上表示。

“从宏观来看,美国经济整体上还是健康的,但是增长速度有所放缓。”他说。

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