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只为“这件小事” 中国就可限制外商出境

中国国家主席习近平刚会见美国企业高管,提振美企“投资中国”的信心,昨天就有美国媒体披露调查报道称,近年约有150多名在中国的外国公民因商业纠纷遭禁止出境,其中包括多名美国籍高管。他们遭中国限制出境的原因大多不是刑事犯罪,而是商业纠纷的民事诉讼,其中有人只欠了7000美元就被禁止出境。有美企高管已因此受困六年。但北京似乎无意解决。

法广引述华尔街日报指出,这名在中国居住六年、任职于某欧洲企业上海分公司总经理的美籍主管,是2016年在上海浦东机场准备离境出差时,遭边防检查人员以“你知道你做了什么事”告知不得离境。从那以后,这位美国高管就一直被困在中国。

2016年,这名主管所在公司总部停止向上海分公司汇款,致上海分公司无法支付月薪,其无法从中国国内筹集资金,该公司许多员工提起诉讼,至少有一名员工要求法院对他实施出境禁令。他的在华签证如今早已逾期,到哪里都要随身携带一封法院信函来解释原因,不仅找不到工作,也无法在新冠疫情期间接种疫苗。

另一起是2001年到中国的美国公民克利福德-维勒斯(Harry Clifford Villers),曾在苏州SureHeat Manufacturing公司任职,这是一家烤箱和壁炉制造商。2014年,该公司破产,两年后,克利福德-维勒斯被处以禁止出境的限制。

报道称,这是中国法院使用的一种法律手段,让许多外国高管被困在中国,而且往往不知道何时才能获准离开。绝大多数出境禁令并不适用于被指控犯罪的人,而是适用于涉及商业纠纷的民事诉讼。中国多年来一直在使用出境禁令,导致涉及高级银行家、律师和企业主的案件备受瞩目。

通过对包含数百万份文件的在线法院数据库进行了搜索,发现有37起外国公民被禁止出境的案例。律师们说,实际数字要高得多,学者们发现了150多个案例。这些案例包括因欠款或债务失败而被困中国的美国人、一位欠一名员工7000美元而数月无法离开中国的伊朗商人等。同样常见的是,出境禁令也针对规模相对较小的企业主或涉及个人纠纷的人。

报道引述哈里斯-斯利沃斯基律师事务所的合伙人哈里斯(Dan Harris)表示,中方使用出境禁令已成为美国外交官头疼的问题,加剧了美中之间的长期争端。但华盛顿挑战出境禁令的选择有限,即使这些禁令涉及债务相对较少的美国公民。

北京云亭律师事务所合伙人李舒说,一旦实施出境禁令,只要债务未偿还或案件仍未结案,禁令就会自动延期。他指出,出境禁令的有效期没有限制。

只为“这件小事” 中国就可限制外商出境

中国警方会在每个机场和火车站检查出境禁令的名单。图为武警海南总队海口支队官兵春节在海口美兰机场执勤。(新华社)

纳闻 | 真实新闻与历史: 只为“这件小事” 中国就可限制外商出境

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