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第二大城市突然宣布破产!首相发声

英國第二大城伯明罕(Birmingham)市議會,5 日宣布該市「實質上破產」,成為近 3 年來,第 7 個宣布議會沒有資源平衡其預算的城市,絕大多數市政支出都將即刻停止。   圖:翻攝自視覺中國

英国第二大城伯明罕(Birmingham)市议会,5 日宣布该市“实质上破产”,成为近 3 年来,第 7 个宣布议会没有资源平衡其预算的城市,绝大多数市政支出都将即刻停止。   图:翻摄自视觉中国

英国第二大城,并且为全国最大地方当局的伯明罕(Birmingham)市议会,5 日宣布该市“实质上破产”,成为近 3 年来,第 7 个宣布议会没有资源平衡其预算的城市,绝大多数市政支出都将即刻停止。

综合《英国广播公司》(BBC)、《卫报》(The Guardian)报道,伯明罕市议会已根据“1988 年地方政府财政法”(Local Government Finance Act 1988)发布第 114 条通知,宣布暂停除了保护弱势族群及法定基本服务外的所有支出。

据美媒《巴伦周刊》(Barron’s)报道,首相苏纳克(Rishi Sunak)的官方发言人表示,伯明翰议会 2023 至 2024 年度已额外获得 51 亿英镑经费,相当于增加了 9%以上。“中央和地方政府都面临著压力,”他指出这是伯明翰政府需要自行解决的问题。

中央政府重申 7 月时的立场,强调不会救助伯明罕市政府,“这不是中央的工作”。

尽管伯明罕声称“实质上破产”,但英国法律并没有让地方当局真正破产的程序,并且不曾这么做过。 然而,议会此前要求议员在 21 天内讨论其影响,并向中央政府发出一个强有力的信号,表明当局陷入了严重的财务困境。

伯明翰市议会将其处境归咎于 7.6 亿英镑的同工同酬法案(equal pay claims)、安装新资讯管理系统的问题以及过去十年政府削减 10 亿英镑的开支。

伯明罕市议会领导人柯顿(John Cotton)指出,“通膨猖獗”、成人社会护理成本增加,以及商业税收减少,造成“一场完美风暴”。其馀地方政府领导人也表示,市政府面临著系统性压力,特别是在生活成本中削减资金、飙升的通膨以及对服务的需求不断增加。

《卫报》介绍,第 114 条通知意味著所有新支出大部分都会立即停止,但现有的承诺和合约将继续得到履行。在这种情况下,此前同样宣布该破产通知的瑟罗克(Thurrock)、斯劳(Slough)及克洛敦(Croydon)等,大多数议会后来都通过了修订后的预算,其中包括削减服务支出,以及通过出售财产和其他资产寻找其他方法来平衡收支。

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