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加拿大开发商申请移除树木遭市议会拒绝!法官的判决亮了

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BC省南部小城罗斯兰市((Rossland))拒绝批准四个开发许可申请,被告上法庭,近日BC省高等法院作出判决,裁定市议会存在恶意,并下令搁置他们拒绝申请的决定。

根据法庭文件,2021年夏天,Hammer Head Equities Inc.的负责人Warren Hamm 通过四家公司,每家公司代表不同的地块,提交了四份开发许可申请,其主要目的是移除土地上患病或者有火灾风险的树木。预备砍伐的树木价值大约$37.5万元。

市政府建议Hamm,根据罗斯兰市的《官方社区规划》章程,他需要提交开发许可证,才能获准砍伐树木。

Hamm于是按照规定提交了4份申请,涉及4个地块,包括Granite Mountain南侧一块52英亩的陡峭森林、位于Granite Road 125号的一块6.5英亩的带住宅的土地、一块已经部分建成共管物业的2.7英亩地块,以及一块带住宅的3.8英亩土地,面积为4000平方英尺的The Rock Cut Pub就在这个地块上。这些地块上需要砍伐的树木都存在野火风险或者有病害,包括蜜环菌或者矮槲寄生。

每份申请都附有一份森林管理计划,承诺使用最佳伐木方法移除树木,承诺在四年内重新种植被砍伐的区域,并允许罗斯兰市在这些土地上签订契约以保证重新种植树木。

Lindsay Lyster法官发现,4份申请都被市议会拒绝了,主要是因为他们反对拟议的伐木计划。

市议会依据的法规主要有两个。一个是《树木管理条例》(Tree Management Bylaw),主要是关于树木砍伐、补种、水土保持等事项的技术性规定;另一个是罗斯兰市的《官方社区规划条例》(Official Community Plan Bylaw)。

根据法庭文件,市议员们对Hamm开发树木的计划持严重保留态度。市议会先是拒绝了4份开发许可申请,之后又迅速修改了《树木管理条例》。

市议会在9月7日完成了对新条例的三次审议,并于9月21日正式通过,取代了 Hamm提出申请时所依据的旧条例。

Hamm表示,如果按照新的《树木管理条例》,他在2021年7月12日和8月9日提交给市议会的针对不同地块的森林管理规划就不符合要求。例如,根据新条例,私有林地没有伐木许可证豁免,而且树木必须以二换一的比例更换。

市议会否决Hamm的4份申请,给出的正式理由是不符合《官方社区规划》的规定。

《官方社区规划》规定,想要砍树必须申请开发许可。原告Hamm于是照章办事,提交了申请。但是市议会在解读相关规定时增加了条件,一个人如果希望移除植被,需要申请开发许可,并且该开发许可必须包括一份修建建筑物或者进行类似开发行为的计划书。除非树木妨碍了建筑物和道路的修建,否则不允许砍伐。市议会据此否决了Hamm的开发许可申请。

法官认为,市议会对《官方社区规划》的解读“令人费解”。“这样的解释意味着,一个人不可能清除患病的植被,无论是感染蜜环菌的树木还是枯萎的玫瑰丛,除非他们也盖房子或从事类似活动。这样的话,人们也不可能为了降低野火风险而移除植被。这是一个荒谬的解释。”

在审核Hamm的开发许可申请的过程中,两名议员将其中一项申请称为“打着开发许可名义的伐木申请。”在法官看来,这显示了议员们的立场。他们认为Hamm的目的就是砍伐树木卖钱,所以对此十分抵触。所以市议会强加了任何树木移除必须与盖房子等其他开发项目一起进行的要求。

而议会通过的新《树木管理条例》,则增加了Hamm未来再次提交开发许可申请的难度。这些做法出于恶意,在实质上不合理,程序上不公平。

最后,法官下令搁置市议会拒绝申请的决定,并给了Hamm两年时间重新提出申请,而且他的申请只需要遵循之前的《树木管理条例》即可。

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