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前政府移民政策恶果浮现 劳工短缺加剧消费者埋单

全美包括农业、服务、护理等多个行业劳工短缺,情况在新冠疫情期间变本加厉,工资节节上升令通胀更加恶化。有论者批评,前总统特朗普奉行铁腕移民政策,以至于合法移民人数也大减,再加上疫情干扰供应链,最后令所有消费者都付上代价。

《华盛顿邮报》报道,全国目前共有超过1000多万个职位空缺,基层及体力劳动行业尤其缺人。以堪萨斯州托皮卡 (Topeka)某家小型酒店为例,现在员工人数只有疫情来袭前一半,经理表示过去3年用尽方法招聘人手,但丝毫没有效果,自己被迫身兼房务员,吸尘、洗衣等杂务一手包办。而在维珍尼亚州亚历山大(Alexandria),也有护理院表示原本聘请100名护士和照顾人员,现在只剩27人,情况十分严峻。德州也有农场表示,需要提高工资聘人采摘农作物,因此导致售价上涨。

威廉学院(Williams College)的经济学教授华生(Tara Watson)表示,特朗普政府将移民变成政治议题后,其措施引发的长远影响开始浮现,前朝政府从审查到审批尺度极严,以至于现任政府虽改变政策,但外国移民依然裹足不前,疫情又令问题雪上加霜,没有大学学历的基层移民尤其减少。

数字显示,美国的合法移民人数在2016年达到高峰,特朗普开始执政后,2017、2018年的数字分别减少6 %和9%,2019年至2021年疫情爆发后,降幅骤然扩大至50%,原因是期间美国驻外使领馆纷纷关闭,令签证、审批程序基本停顿。

联邦储备局最近估计,全美的劳工缺口已达350万人,最近半年虽然移民数字回升,但受到本土工人提前退休、患上长期疾病等因素影响,劳工人口依然短缺。

专家认为,国家自2006年沿用至今的劳工配额制度已无法解决问题,每年只允许8.5万名高技术人口来美,低技术工种只有6.6万人,无法满足需求。为此拜登政府本周宣布,计划把配额增加近1倍。

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