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爱达荷钴矿带被探索为符合道德标准的稀土矿物新领域

(纳闻记者孙寒霏编译综合报导)

一家电池技术公司已将其对国内钴的搜索范围扩大到爱达荷州。

总部位于多伦多的 Electra Battery Materials Corporation 周三宣布,它已经收购了一块 5.3 平方公里(刚刚超过两平方英里)的土地包,这将允许在公司目前在爱达荷钴矿的挖掘工作附近进行更多的钴勘探Belt (ICB),位于爱达荷州中东部的一个近 40 英里长、8 英里宽的钴矿床。

ICB 迎来了勘探和采矿业的复兴,各家公司都在寻求减少对外国钴的依赖,钴是电动汽车 (EV) 电池的一个组成部分。

“随着通货膨胀减少法案的通过,采购国内钴供应变得更加重要,”Electra 的首席执行官特伦特梅尔在一份新闻稿中说。 “虽然我们的主要重点仍然是北美的调试 [sic] 第一家硫酸钴精炼厂并在未来几周启动我们的电池材料回收示范工厂,推进爱达荷钴矿带的勘探活动是我们长期增长和努力实现电动汽车电池供应链的关键。”

2 月,拜登政府确保国内锂和钴对经济和国家安全至关重要,并指示联邦机构优先生产可充电电池、计算机和家用电器必不可少的矿物。

政府承认其对外国资源的依赖——中国控制着大部分市场——对国家和经济安全构成威胁。

除了对加利福尼亚州、内华达州和得克萨斯州等州的稀土矿企业进行投资外,政府还表示将更新过时的采矿法律法规,“以在强大的社会、环境和劳工背景下促进负责任的采矿标准。”

ICB 位于占地 430 万英亩的 Salmon-Challis 国家森林之下,澳大利亚公司 Jervois 已经开始了自己的勘探和采矿业务。

环境和社会监管

爱达荷州地质调查局局长兼州地质学家克劳迪奥·贝尔蒂 (Claudio Berti) 告诉媒体,对国产矿物的重视使 ICB 的勘探活动大幅增加,这也引发了对环境可持续采矿实践的担忧。

然而,他说,美国的环境政策使国内采购的钴对那些希望避免与中国和刚果民主共和国 (DRC) 等其他国家的采矿业有关联的公司更具吸引力,他说这些国家以他们缺乏监管,造成更大的环境影响,并通过企业奴役劳动助长侵犯人权行为。

“虽然采矿业不是一项干净的业务,但与将这些业务推迟到没有保护环境和采矿人员的环境或社会法规的国家相比,在西方世界进行采矿是更好的选择,”他说。

Berti 以刚果民主共和国为例,该国拥有最大的钴矿床之一,美国等其他国家也依赖其供应。

“因此,人们对尝试在从一开始就对环境和社会正义都有控制的地区生产钴感兴趣,这样运营商就可以以完整和可信的方式向客户保证这些商品的安全,”Berti说。

2018 年 2 月 16 日,刚果民主共和国卢本巴希的一家工厂经过第一次改造后,一条传送带运载着大块的原钴。(Samir Tounsi/法新社来自 Getty Images)2018 年 2 月 16 日,刚果民主共和国卢本巴希的一家工厂经过第一次改造后,一条传送带运载着大块的原钴。(Samir Tounsi/法新社来自 Getty Images)

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