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前 Twitter 员工因为沙特阿拉伯从事间谍活动而入狱

(纳闻记者孙寒霏编译综合报导)

一名 Twitter 前经理因代表沙特阿拉伯从事间谍活动和泄露美国数据而被定罪,已被判处三年半监禁。

44 岁的艾哈迈德·阿布阿莫 (Ahmad Abouammo) 曾在 Twitter 担任 MENA(中东北非)地区的媒体合作经理,并于 2021 年离职。在公司任职期间,他向沙特官员转交了敏感信息,这有助于识别某些 Twitter 用户,并使他们在伊斯兰王国面临潜在的迫害。 2022 年 8 月,他被联邦陪审团裁定有罪。

Abouammo 面临最高数十年的监禁。 据路透社报道,检察官要求判处 7 年监禁,坚称他们希望判刑“足以阻止技术和社交媒体行业的其他人出售弱势用户的数据”。

与此同时,Abouammo 的律师寻求在他的家中对他进行缓刑,而不是在监狱中服刑。 他们以他持续的健康问题、没有其他定罪和家庭问题为由作出这样的裁决。

他们说,在 Twitter 任职期间,Abouammo 的家人正在努力满足某些经济需求,包括为他姐姐刚出生的女儿提供专门的医疗服务。

在听取双方意见后,美国地区法官爱德华·陈 (Edward Chen) 于周三判处阿布阿莫 (Abouammo) 三年半监禁。

推特中的间谍

作为 Twitter 的一名员工,Abouammo 负责保护用户信息。 公司政策还要求他披露任何违反安全政策的行为,并报告从与公司有业务往来的人那里收到的礼物。

早在 2014 年 12 月,Abouammo 就开始收受来自沙特阿拉伯的贿赂。一位官员送给他一块价值 42,000 美元的豪华 Hublot 手表。

会议结束后,Abouammo 开始访问有关多个 Twitter 帐户的私人信息,其中一个帐户是一位对沙特王室和政府持批评态度的有影响力的人。

2015年,他前往黎巴嫩,以父亲的名义开了一个账户。 该账户存入了来自沙特阿拉伯的 100,000 美元,Abouammo 将这些资金洗入美国。 联邦调查局特工于 2018 年 10 月与他面谈,当时阿布阿莫向调查人员提供了虚假信息并伪造了发票。

在司法部 8 月 10 日的新闻稿中,联邦调查局反情报部门助理主任艾伦·科勒 (Alan E. Kohler Jr.) 表示,此案证明该机构致力于捍卫美国的宪法权利。

“威权政府依靠跨国镇压来塑造对他们有利的世界并压制异议。 我们仍然致力于保护美国免受国内外的所有威胁,包括外国政府跟踪、骚扰或恐吓我们境内人民的努力,”他说。

沙特审查制度,影响推特

推特在沙特阿拉伯的推出引发了人们的希望,即在这个政府以限制言论自由而著称的国家,推特将使言论民主化。

但相反,该国已成为专制政权如何操纵社交媒体和压制批评声音的一个例子。

波斯湾历史讲师马克·欧文·琼斯 (Marc Owen Jones) 表示:“在海湾地区,那些发表异议的人的风险如此之高,以至于使用社交媒体的好处被负面因素所抵消,尤其是在沙特阿拉伯。”和英国埃克塞特大学的阿拉伯半岛,2018 年对纽约时报说。

除了沙特阿拉伯,其他政府和政治实体也试图对推特施加影响。

Twitter 前安全负责人 Peiter “Mudge” Zatko 指责中国、俄罗斯、尼日利亚和印度等国家试图影响 Twitter。

最近的披露还显示,共和党人和民主党人向 Twitter 提出了内容审核请求,前任管理层在压制《纽约邮报》关于亨特·拜登笔记本电脑的报道中发挥了关键作用。

Zeina Abouammo,右二,她的丈夫,美国公民 Ahmad Abouammo,被指控利用他在 Twitter 的职位监视账户,于 11 月 11 日抵达华盛顿州西雅图华盛顿西区美国地方法院参加拘留听证会。 2019 年 8 月 8 日。(摄影:Jason Redmond / AFP via Getty Images)Zeina Abouammo,右二,她的丈夫,美国公民 Ahmad Abouammo,被指控利用他在 Twitter 的职位监视账户,于 11 月 11 日抵达华盛顿州西雅图华盛顿西区美国地方法院参加拘留听证会。 2019 年 8 月 8 日。(摄影:Jason Redmond / AFP via Getty Images)

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