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大学老板必须捍卫言论自由:看门狗

(纳闻记者赵晓辉编译综合报导)

学生办公室负责人表示,大学必须在维护言论自由义务的同时平衡平等法。

学生办公室 (OfS) 首席执行官 Susan Lapworth 表示,大学领导和学者应该积极维护校园内的言论自由。

拉普沃斯在 OfS 年度审查之前的评论中发表了评论,该评论于周四发布。 OfS 是英国高等教育的独立监管机构。

“在我们看来,大学的言论自由守则仅仅处理会议和演讲活动的组织是不够的。 在我们看来,言论自由守则应该走得更远,”OfS 在一份简报 (pdf) 中写道。

“我们认为这样的守则应该提供一个更广泛的框架,以确保大学或学院的言论自由。 这意味着我们希望大学的言论自由守则包括更广泛的关于言论自由和学术自由的声明,并扩展到教学和课程内容等活动,”它补充道。

“限制言论自由”

根据 2010 年《平等法》,大学还有法律义务保护年龄、残疾、宗教、性别、变性和性取向等特征。

然而,近年来,校园内合法的辩论和学术自由受到抑制,例如凯瑟琳·斯托克 (Kathleen Stock) 等拒绝并公开反对激进的跨性别意识形态的女性学者所受到的待遇。

OfS 表示:“大学和学院应确保其平等政策和流程不会歪曲不同受保护特征的范围和含义,并适当考虑在特定情况下可能相关的所有特征。”

它补充说,大学和学院“应确保在其政策和流程中对骚扰的任何考虑都反映了正确的法律定义。 政策和流程对‘骚扰’的定义过于宽泛,因此将合法言论与骚扰混为一谈,可能会限制言论自由。”

在目前正在议会审议的《高等教育(言论自由)法案》中,政府提出了大学、学院及其学生会的新职责,并加强了 OfS 在促进言论自由方面的作用。

这意味着机构将被要求采取措施在法律范围内促进言论自由,而不仅仅是保护言论自由。

媒体图片 苏塞克斯大学哲学教授凯瑟琳·斯托克 (Kathleen Stock) 于 2022 年 7 月 14 日在伦敦白金汉宫举行的授勋仪式上被任命为大英帝国 (OBE) 勋章,以表彰其对高等教育的贡献,并与她的奖章合影. (Victoria Jones/POOL/AFP via Getty Images)主动聚焦

“大学在法律范围内负有与言论自由和学术自由相关的重要法律义务,包括与其政策和程序相关的义务,”拉普沃斯在一封电子邮件中告诉媒体时报。

“我希望 2023 年将是那些关注我们行业的人看到大学领导者积极关注他们遵守这些义务的一年,”她说。

她补充说,“如果不仔细考虑潜在的相互竞争的法律权利和义务,例如 2010 年平等法中规定的防止非法歧视和骚扰的保护框架,就无法实现这一目标。”

OfS 引用了 Policy Exchange 2019 年和 2020 年的出版物,均题为“英国的学术自由”,其中揭示了学术界的自我审查水平。

它补充说,学术自由指数项目的最新更新表明该国正在经历“学术自由越来越受到限制”。

媒体图片 2020 年 4 月 3 日,在英国牛津,大学生被遣送回家,游客远离牛津街道,学习学院在冠状病毒封锁期间空无一人,万灵学院空无一人。(Christopher Furlong/ Getty Images)“这将是他们的警钟”

Academics for Academics Freedom (AFAF) 主席 Dennis Hayes 教授在一封电子邮件中告诉媒体时报,它欢迎 OfS 的“意向声明”,但“他们需要做更多的工作来捍卫言论自由。”

周三,跨性别活动家迫使爱丁堡大学取消了纪录片“成年人类女性”的放映,该纪录片关注女性权利与性别意识形态之间的冲突。

海耶斯说:“昨晚由爱丁堡 AFAF 组织的‘成年人类女性’电影放映无法进行的侵略性和恶毒攻击表明,当前大学的气氛是多么挑剔。”

他说,OfS“需要做的不仅仅是提醒大学他们的职责。”

“校长们太自满了,没有意识到存在言论自由危机。 OfS 应该要求大学以具体例子证明他们正在积极促进言论自由。 至少,应该要求公开年度报告,”他说,并声称监管机构“生活在官僚真空中。”

“阅读他们今天发表的言论自由简报,你永远不会知道有许多运动团体捍卫校园言论自由,因为大学没有履行职责。 他们需要看看 AFAF、言论自由联盟、Counterweight、言论自由冠军的工作, [and] 校友言论自由; 这将给他们敲响警钟,”他说。

作为对 Lapworth 关于维护言论自由的评论的回应,Russell Group 政策负责人 Hollie Chandler 对基于“部分分析”、“煽动性故事”和“一些媒体报道”的决定持谨慎态度。

罗素集团代表 24 所领先的英国大学。

“鉴于言论自由的重要性,我们对保护措施进行审查是正确的,”她说。

“但监管行动需要基于准确的数据,而不是部分分析或煽动性的故事。 与一些媒体报道相反,绝大多数有争议的演讲者参加的活动都顺利进行。 随着 OfS 承担更多的言论自由责任,其独立性和做出公正判断的能力对于确保学生、教职员工和整个行业对其方法有信心至关重要。”

一张未注明日期的档案照片中,英国考文垂考文垂大学毕业典礼上的一名学生。  (阿拉米/宾夕法尼亚州)一张未注明日期的档案照片中,英国考文垂考文垂大学毕业典礼上的一名学生。 (阿拉米/宾夕法尼亚州)

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