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习近平的清零政策终被终结,他的权威受损了吗?

一直宣称“亲自指挥、亲自部署”中国抗击新冠病毒疫情的中共总书记习近平上周突然来了个政策急转弯,戏剧性地结束了他标志性的“动态清零”政策。但紧接着,中国各地、特别是首都北京的新冠疫情就像潮水一样席卷而来。中国公共卫生官员预测,在接下来的几个月里,中国将有多达8亿多人被感染,至少50万人死亡。观察人士指出,匆忙结束清零相当于间接承认该政策的失败,但这不足以撼动习近平的地位,尽管中国民众对他和中共的信心将跌入低谷。

习近平为何突然放弃“清零”?

12月6日,习近平主持召开了中共中央政治局召开会议。第二天,中国国务院联防联控机制就公布了被称为“新十条”的十条优化防控措施,包括不得随意对小区、社区和街道实施临时封控;不按行政区域开展全员核酸检测;不查检健康码;具备居家隔离条件的无症状感染者和轻症患者不进方舱采取居家隔离;严禁以各种方式封堵消防通道、单元门和小区门等。

新加坡管理大学法学院教授高树超(Henry
Gao)对美国之音表示,促使习近平决定放弃“清零”的最后一根稻草可能是不久前的“白纸抗议”。在12月1日与欧盟理事会主席米歇尔的会晤中,习近平自己亦已承认,此前在中国各大城市出现的手举白纸的抗议活动原因是中国民众对三年来的疫情感到沮丧,抗议的主要人群是学生和青年人。

美国哥伦比亚大学著名中国问题学者黎安友(Andrew
Nathan)也认为,“白纸运动”至少起到了推动作用。他对美国之音说:“显然,中共政权曾在考虑放宽‘清零政策’,但就我们这些局外人看来,反对该政策的示威活动似乎加快了这些变化的出台,也迫使中共政权做出更广泛的改变。”

另一个可能的原因是清零政策已重创中国经济。哈德逊研究所中国中心主任兼高级研究员、美国前国务卿蓬佩奥的中国政策顾问余茂春对美国之音表示,习近平的清零政策已经让中国经济陷入崩溃的边缘,除了放松别无选择。

“全国大规模的失业,上百万企业的倒闭,还有外资大量的撤离中国,有些是永久的撤离,”他说,“国家已经到了烂摊子的地步,非常像50年代末大跃进造成的大饥荒、大死亡,那么一个烂摊子,所以没办法,中共内部对他的反弹也是非常强烈的。”

中国国家统计局发布的11月中国经济各项数据出现全面下滑。其中,11月社会消费品零售总额同比下降5.9%,远高于10月份的0.5%;11月规模以上同业增加值同比仅增长2.2%,大大低于10月份的5%;1-11月的固定资产投资同比增幅为5.3%,低于1-10月份的5.8%;11月的城镇调查失业率为5.7%,高于上月的5.5%,虽然16-24岁劳动力的调查失业率回落至17.1%,但仍处于历史高位。

逆转清零难撼习近平地位?

也有一种看法认为,由于习近平在中共二十大上如愿拿到了第三个任期,因此他此时放弃“清零”不会损害到自己的权威和在中共党内的地位。

“我对于(清零政策)的改变并不感到惊讶,因为我长期以来一直认为,维持清零政策是出于政治原因,在中共二十大后,当党代会前维稳的政治目的实现后,就会被废除,”新加坡管理大学的高树超说。他表示,习近平在抗疫政策上的急转弯可能会带来一些小的政治上的损失,但这并不会破坏他的权威和合法性,因为毛泽东和邓小平也都犯过严重的错误,但这并不影响他们对权力的掌握。

余茂春也认为,习近平已经掌握了足够的政治资本,所以即使是朝令夕改,对他来说,也没什么太大问题。但他指出,此前的“白纸运动”已经上升到政治层面,威胁到了中共的政权稳定,结束清零是“舍车保帅”。他说:“民众的抗议目标已超越了清零封城,提到自由、民主、公民权和共产党下台的高度,而且习近平孤家寡人,没有任何重量级政治人物出面为他站台,使他成为一个千夫所指的齐奥塞斯库似的人物。”

民众对中共的信心正损耗殆尽

尽管习近平本人的地位可能依然稳固,但在反对清零的“白纸运动”后,中国民众对他本人和中共的信心正损耗殆尽。

哥伦比亚大学的中国问题专家黎安友说,“首先对所有中国人自己来说,很明显习近平正在进行一个180度的大转弯,让宣传机构讲述一个与他们之前讲述的故事截然不同的故事。习近平在他持续了三年的清零政策上看起来犯了一个很大的错误。”

在中国宣布“新十条”后,几乎所有此前表示支持清零的流行病学专家现在都说,奥密克戎的毒性已大大减弱,病程相当于流感。中国最知名的呼吸道传染病专家、中国工程院院士钟南山说,感染奥密克戎不可怕,感染一次相当于打一次疫苗,似乎是鼓励民众都自行感染上。

与此同时,中国官方的新冠统计数据也令人难以捉摸。中国星期二(12月13日)仅通报了2291个新增病例,是取消大规模核酸检测前日增3万多例的零头。中国政府还表示,自放宽清零政策以来,没有发生过一例死亡病例,北京仅有50个重症病例,且大部分患者都有基础病。

余茂春表示,自新冠疫情2020年初在武汉暴发以来,中国所公布的疫情数字都是不可信和匪夷所思的。他说:“中国人民解放军有250多万现役人员,他们报道的疫情数字几乎是零,这能相信吗?中国那么大一个国家,在大城市里,它现在报道的疫情人数和死亡人数低得出奇,是根本不可能的。所以,这种说法老百姓心中有数。中国真正心里有数的人不是躺平就是润,中国现在的现状就是这样。”

世界卫生组织的官员则警告说,中国的困难日子还在前面。流行病学家、香港大学的本·考林(Ben
Cowling)说,中国现在正面临着可能是世界上最大规模的新冠病例的激增。

但中共机关报《人民日报》12月15日在头版署名“任仲平”的题为《三年抗疫,我们这样同心走过》的文章中称,“工厂车间,机器轰鸣;大街小巷,人来人往;公路铁路,车辆穿梭;超市商场,物丰价稳;广袤田野,生机勃勃……壬寅岁末,神州大地正升腾着澎湃活力,展现万千气象。”这段描述与当下空空荡荡的北京街头形成了鲜明的对照。

“如果过去的政策是错的,那新政策就一定好吗?”哥伦比亚大学的黎安友反问到。“它可能会导致大量的感染,可能有数据会被藏起来,中共政权会宣传相当多的不实之词。人们会对这个政权所说的话保持警觉。”他说。

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