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美国立法者就 7,500 多项“猪肉桶支出”专项拨款进行谈判,总计 160 亿美元的支出法案

(纳闻记者钱明宇编译综合报导)

国会正在就一项为期一年的综合支出法案就 7,500 多项总计 160 亿美元的“猪肉桶支出”专款进行谈判。

旨在为联邦政府提供资金的年度财政支出法案将于 2023 年 9 月本财政年度结束时到期。

自 2011 年共和党控制众议院以来,众议院开始禁止专项拨款; 但众议院民主党人最近在去年恢复了它们,并提供了提高透明度的条款。

众议院共和党人在专项支出上屈服,激怒了财政保守派

然而,众议院共和党人在中期选举中赢得微弱多数后,投票决定保留年度支出法案的专项拨款,这激怒了财政保守派。

据彭博社报道,明年拟议的 160 亿美元猪肉桶支出项目目前使通过 2022 年财政支出法案的 97 亿美元专项拨款相形见绌。

两院的议员现在正试图通过谈判达成协议,避免长达一年的权宜之计,该措施不包括立法者最喜欢的宠物项目的专项拨款。

众议院共和党人在专项拨款上的让步对核心小组和摇摆选区的成员来说是一个重大胜利,但对打算控制支出以减少联邦赤字和浪费的保守派来说却是一个失败。

据彭博社报道,在 11 月 30 日的共和党会议上,财政保守派以 158 票对 52 票输掉了早些时候的闭门投票,这使共和党领导人有权将支出法案提交给议会,其中包含为成员最喜欢的项目提供的地方资金。

众议员 David Schweikert(亚利桑那州共和党人)告诉彭博社,他反对专项拨款的决定,因为他记得“糟糕的过去”,当时会员滥用专项拨款谋取私利,他相信他的同龄人被这样的论点所左右:国会议员需要收回对支出决策的控制权。

“有一种说法是,看我们确实有某些东西与联邦有联系,你如何做到公开透明?” 施维克特说。

“但这不可能是为了讨好该地区的人而购买博物馆。”

如果就综合协议达成一致,某些即将退休的参议员将成为“最大赢家”,例如参议院拨款主席帕特里克·莱希 (D-Vt.),他获得了 2.13 亿美元的专项拨款; 副主席理查德谢尔比(R-Ala。),有 6.56 亿美元的专项拨款; 据彭博政府报道,参议院武装部队高级成员 Jim Inhofe(俄克拉荷马州共和党人)获得了 5.11 亿美元的专项拨款。

2023 财年专项拨款激增

如前所述,综合框架协议包括 7,500 多项专项拨款,总计 160 亿美元的 2023 年拨款法案可能会纳入整体年度支出计划,据彭博社政府报道。

据自由意志主义智库卡托研究所称,综合支出方案包括 12 个独立的拨款法案,文本超过 2,500 页。

彭博政府报告称,在明年的拨款法案中,参议院共拨款 3,123 项,纳税人将花费 7,780,973,000 美元,众议院拨款 4,386 项,总计 8,231,999,565 美元。

两院共提议拨款 7,509 笔,总额达 16,012,972,565 美元。

然而,据彭博社报道,拨款总额略低于立法者预计在年底前通过的约 1.7 万亿美元政府支出法案的 1%。

两党立法者在 2022 年达成妥协,同意在当年的财政方案恢复后对新的专项拨款应用 1% 的上限。

国会研究服务处将专项资金定义为“通过法定或行政公式或竞争性奖励程序以外的特定实体或州、地方或国会选区”的利益。

它们包括众议院和参议院成员附加到可能通过并签署成为法律的法案的支出条款或“猪肉”。

许多立法者喜欢在他们所在地区的项目法案中增加专项拨款,但他们也有被滥用作为对成员主要捐助者和特殊利益的奖励的名声。

国会领导人还喜欢使用专项拨款来说服他们的核心小组成员通过为他们家乡的地区或州提供帮助来投票支持党派路线。

卡托研究所的 Romina Boccia 在 10 月份写道:“如果国会将当前持续决议中的所有支出延长到 2023 财年的剩余时间,美国将花费 1.707 万亿美元的可自由支配支出。”

“再加上国会预算办公室计划在 2023 财年强制支出的 4.2 万亿美元(不减去抵消收入),联邦政府预计今年将支出近 6 万亿美元。”

“即使是这些惊人的数字也可能低估了明年的联邦支出足迹,因为它们没有考虑到 CHIPS 法案、通货膨胀减少法案的支出,也没有考虑到行政命令最近的学生贷款减免。”

众议院通过短期融资措施以避免最后一刻关门

众议院于 12 月 14 日晚批准了一项权宜之计支出措施,将对联邦机构的资助延长至 12 月 23 日,并避免政府部分停摆。

最终投票结果为 224 票对 201 票,九名众议院共和党人加入民主党,国会有更多时间制定更大规模的年度支出计划。

据哥伦比亚广播公司新闻报道,众议院的共和党领导人反对权宜之计,称这是“试图为一项大规模的跛脚鸭支出法案争取更多时间,而众议院共和党人在谈判桌上没有席位”。

众议院拨款委员会主席、来自康涅狄格州的民主党众议员罗莎·德劳罗 (Rosa DeLauro) 宣布:“这项持续性决议只是一个简单的日期更改,可以让政府在我们就 2023 年最终支出法案的细节进行谈判时保持运转。”

“我对我们就框架达成的协议感到鼓舞,该框架为下周制定综合计划提供了前进的道路。 众议院和参议院拨款委员会正在夜以继日地工作,以协商将得到众议院和参议院支持的支出法案的细节。”

临时措施在仍由民主党控制的众议院获得通过后,参议院多数党领袖查克舒默 (DN.Y.) 呼吁参议院“迅速采取行动”。

“国会现在有了在第 117 届国会结束前为政府提供资金的路线图,这是我们大多数人希望看到的,”舒默说。 “我们还有很长的路要走,但框架是朝着正确方向迈出的一大步。”

Breitbart 指出,如果立法者未能就综合方案达成协议并决定将妥协推到明年退休的立法者退出国会时,那么许多猪肉桶支出条款可能会在新国会开会后被取消.

然而,几位共和党参议员指责他们的领导层向民主党屈服,以避免政府在假期前关闭,而不审查年度支出法案。

“我看不出有任何理由让共和党人跳到 [Democrats’] 援助,”参议员迈克李(R-Utah)告诉华盛顿时报。 “如果参议院没有至少 10 名共和党人,他们就无法做到这一点。 我不知道为什么任何共和党人,更不用说 10 位,都想帮助他们。”


2020 年 12 月 20 日,华盛顿的美国国会大厦。(Samuel Corum/Getty Images)2020 年 12 月 20 日,华盛顿的美国国会大厦。(Samuel Corum/Getty Images)
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