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中国大规模新冠检测常态化,医疗废物堆积如山

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中国大规模新冠检测常态化,医疗废物堆积如山恐成隐患 https://t.co/ciBrUJxHEU

— 美国之音中文网 (@VOAChinese)
June 21, 2022

在中国,身着防护服的医务人员每天拿着塑料棒棉签,给数百万人做新冠检测。但是垃圾箱里随之堆满医疗废物,这已成为新冠“清零”战略的环境和经济负担。

中国是最后一个不惜一切代价要消灭新冠感染的主要经济体。

几乎每天的检测是抗击病毒的武器库中最常用的武器,其他武器还包括在仅发现少数病例之后即立刻实行封闭并进行强制隔离。

从北京到上海,从深圳到天津,各个城市现在都拥有大量的临时检测站,而当局则要求数以亿计的人每两三天就要进行一次拭子检测。

由于中国当局坚称新冠“清零”让这个世界上人口最多的国家避免了一场公共卫生灾难,大规模的检测似乎还将继续下去。

这种方法是执政的共产党政治合法性的一个来源。专家们说,这样做创造了大量有害废物,并且给必须投入数百亿美元为这个系统提供资金的地方政府造成了日益增加的经济负担。

上海纽约大学环境研究助理教授李逸飞(Yifei
Li)对法新社说:“日常产生的医疗废料数量之大,在人类历史上几乎是前所未见的。”

他说:“问题已经变得非常严重,而且这些问题还会继续扩大。”

北京将自身定位为环境领导者,不但应对空气和水污染,而且设定了争取2060年前实现碳中和的目标。专家表示,鉴于中国目前在煤炭方面的投资轨迹,这个碳中和目标是难以实现的。

大规模的新冠检测现在又带来了新的垃圾挑战。

每个阳性病例——通常全国范围内每天都会有几十个——都会产生一系列用过的检测试剂盒、口罩和个人防护装备。

如果处理不当,这些生物医学垃圾会污染土壤和水道,对环境和人类健康构成威胁。

根据法新社对政府通知和中国媒体报道的分析,很多省市在最近几周都宣布了某种形式的常规检测,这些省市的人口加起来大约有6亿。

不同地区的限制措施不同,一些区域随着感染病例数的下降而暂停了这种做法。

全国范围内的医疗废物的数据还没有披露。不过上海官员上个月表示,在最近的新冠封城期间,该市产生了68,500吨医疗废物,每天产生的量最多时是平常的六倍。

根据中国的规定,地方当局要负责将新冠垃圾进行分离、消毒、 运输和储存,然后进行最终的处理——通常是焚烧。

但是中国较贫困农村地区的处理系统长期以来一直不堪重负。

法新社援引美国外交关系协会全球健卫生项目高级研究员黄严忠(Yanzhong
Huang)的话说:“我不确定……农村真的有能力处理大幅增加的医疗废物。”

香港科技大学的潘介明(Benjamin
Steuer)说,医疗废物的激增可能会促使一些地方政府对垃圾不当处理,或者只是将这些垃圾倒到临时垃圾填埋场。

中国卫健委在给法新社的一份声明中说,该机构已经提出了有关“医疗废物管理的具体要求”,这是国家新冠疫情应对规范的一部分。

浪费钱财?

北京已敦促省会城市和人口至少1000万的城市在居民步行15分钟可达的地方设立一个测试点。

高层领导人还希望地方政府给检测买单,而此时很多地方政府的财政都捉襟见肘。

野村金融分析师上个月表示,将这个模式扩展到全国可能会导致中国国内生产总值损失0.9%到2.3%。

法新社援引上海纽约大学的李逸飞的话说:“这里面的经济帐很棘手。你并不想投资永久性的基础设施来处理被视为短期的医疗废物激增。”

香港大学李嘉诚医学院教授金冬雁(Jin
Dong-Yan)说,“非常无效且成本高昂”的常规检测将迫使政府放弃其他急需的医疗卫生投资。

他对法新社说,由于奥密克戎变异株传播迅速并且比其他变异株更难检测,当局也可能会遗漏掉阳性病例。

“这是行不通的,”他说。 “只是把数以百万计美元的钱扔进海里。”

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