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澳大利亚大学应该为他们的“摇钱树”提供一流的教育

(纳闻记者李文瑞报导)

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澳大利亚学习集团对外关系主管亚历克斯·雪佛罗尔最近认为,工党政府应该制定一项新的资助战略,以确保大学不必依赖波动和降低的国际学生学费。 众所周知,国际学生比国内学生支付更高的学费。 国际学生缴纳的学费所产生的收入支持大学的研究和教学项目。

“我们有机会重塑我们作为领先教育目的地的声誉,但这需要改变我们看待这些学生的方式——不是经济商品,而是为澳大利亚社会做出重大贡献的个人,”雪佛兰在 5 月 31 日表示.

根据澳大利亚学习集团的数据,由于 COVID-19 的限制,2021 年澳大利亚的国际学生入学率下降了 13%。 政府数据显示,在 2019-20 年,研究总投资占 GDP(国内生产总值)的百分比下降至 1.79%,低于前十年的 2.1%,远低于经合组织 2019 年占 GDP 3.3% 的平均水平.

然而,在国际学生入学人数下降的情况下,昆士兰大学在其 2021 年年度报告中记录了适度的运营利润。 尽管发生了 COVID-19 大流行,悉尼大学也宣布了盈利。 这一有利结果表明,国际学生入学人数的下降可能并未给澳大利亚大学部门造成太大的财务压力。

原本会亲自参加的国际学生现在正在访问放大的讲座并在线完成他们的教育。 当然,在线教学会对学生的教育质量产生不利影响,因为即使不是不可能,也很难促进思想的活跃交流,但它并没有大幅降低大学的盈利能力。 在线远程教育甚至可能对大学的预算产生有利影响,因为不需要提供教室和相关设施,从而降低大学的管理费用。

新南威尔士大学 悉尼 澳大利亚 UNSW 2020 年 12 月 1 日,一名学生在澳大利亚悉尼的新南威尔士大学校园内散步。(美联社照片/马克贝克)

Chevrolle 不将国际学生用作“经济商品”的请求及时提醒人们,需要通过重新肯定大学部门在国际学生教学中的传统作用,重新确立澳大利亚作为首选教育提供者的声誉。 具体来说,应该解决他对国际学生是宝贵的摇钱树的担忧。

为了提高澳大利亚大学部门的声誉,应该为国际学生提供物有所值的优秀教育体验,并增强大学的使命和功能,即教学和研究。 教学和研究是密不可分的,因为研究是教学的启发,教学是研究的加强。

尽管只有零散且不确定的证据表明 COVID-19 大流行已经改变了澳大利亚大学资助研究的方式,但这种流行病无疑已经提醒学术界注意重申研究所发挥的重要作用以及需要用真正优秀的教学来补充它。

这一角色得到了哈佛大学受人尊敬的教育学教授阿尔弗雷德·诺斯·怀特黑德的认可,他认为知识的想象力获取和扩展,包括教学和研究,是大学的职能。

他在 1929 年出版的经典著作《教育的目的和其他论文》中评论了大学成立的目的,他说:

“它们存在的主要原因既不在于向学生传授的知识,也不在于为教职员工提供的研究机会……一所大学的理由是它保留了知识和知识之间的联系。对生活的热情,通过将年轻人和老年人团结在对学习的富有想象力的考虑中。 大学传授信息,但它以富有想象力的方式传授信息。”

照片 2013 年 5 月 8 日,学生们在澳大利亚悉尼的悉尼大学穿过四合院。(AAP Image/Paul Miller)

然而,雪佛兰号召为国际学生提供一流的教育,却没有考虑到对大学声誉的最大威胁,即政治正确的大队对研究和教学的污染。

大学学者通过富有想象力的研究和教学来扩展知识,不计后果地追求“真理”。 然而,追求真理已成为一项危险的事业,因为与“客观真理”相反,研究和教学“中立”往往是现代大学的首选政策。

在这种情况下,教育评论员萨尔瓦多·杜尔索(Salvatore D’Urso)早在 1970 年代和 1980 年代就认为,当代大学有一种“病态夸大的中立崇拜”的趋势,这削弱了学术对真理的承诺。

“中立”的概念是指期望研究人员和教师避免违反更广泛的大学社区或社会的“敏感性”。

因此,在现在被世界各地的大学采用的语音代码中,“研究和教学中立”的概念很可能胜过对“真理”的追求,并经常伪装成“客观性”。

但是,为了向国际学生——实际上是所有学生——提供出色的教育体验,不应依赖中立政策来放弃负责任和富有想象力的研究和教学职责。

因此,雪佛兰的请求是一个及时而有力的信息,大学部门应该注意这一点。 随着 COVID-19 紧急情况逐渐平息,澳大利亚大学确实有机会通过开展无中立性的研究和教学以及为国际学生提供出色而富有想象力的教育体验来重塑其声誉。 只有这样,他们的费用才会物有所值。

本文观点为作者个人观点,不代表观点。

国际学生于 2021 年 12 月 6 日抵达澳大利亚悉尼的悉尼机场后与大学代表合影。(AAP Image/Bianca De Marchi)