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研究揭示了 COVID-19 如何改变澳大利亚的季节性病毒遗传格局

(纳闻记者李文瑞报导)

澳大利亚研究人员警告说,在一项新的研究显示,封锁等 COVID-19 安全措施已导致澳大利亚的季节性病毒格局发生变化,一些病毒株逐渐消失,新病毒株出现后,澳大利亚研究人员警告称,该国可能面临先前轻微季节性病毒的意外激增。

悉尼大学的研究人员完成了关于 COVID-19 大流行对澳大利亚其他季节性病毒影响的首次研究,他们发现一种常见的冬季病毒呼吸道合胞病毒 (RSV) 发生了显着变化。

研究人员在科学杂志《自然通讯》上发表了他们的研究结果,指出呼吸道合胞病毒(也称为 RSV)的传播率和遗传学是随着 COVID-19 限制放松而重新出现的第一批病原体之一,在澳大利亚各地引发了大规模爆发以新的病毒株为主。

他们发现,RSV 通常会引起轻微的类似感冒的症状——但在幼儿和老年人中可能非常严重——在很大程度上因大流行的感染控制措施和旅行限制而改变。 事实上,这些措施使 2020 年冬季 RSV 流行病不存在,这是有记录以来第一次发生这种病毒季节性模式的破坏。 缺席还导致某些 RSV 毒株灭绝,并出现新的冬季病毒毒株。

“我们的基因研究表明,以前的大多数 RSV 毒株已经‘灭绝’,每次疫情爆发时,只有一个基因谱系在所有封锁中幸存下来,”首席研究员、悉尼大学高级研究员 John-Sebastian Eden 博士说。悉尼大学传染病研究所说。

“我们需要重新评估我们目前对包括流感在内的常见病毒的理解和期望,并改变我们管理它们的方法,”伊登说。

生病,小,女孩,覆盖,在,毯子,是,拥抱,泰迪,熊 RSV 通常会引起轻微的感冒样症状,但该病毒在幼儿和老年人中可能很严重。 (乔治·鲁迪/Shutterstock)

为了调查 COVID-19 的影响,悉尼大学的研究人员对导致 2020-2021 年新南威尔士州 (NSW)、澳大利亚首都直辖区 (ACT)、维多利亚州爆发的 RSV 毒株进行了基因测序(绘制遗传指纹图谱)和西澳大利亚州因该病住院率很高,所有这些都与放宽 COVID-19 限制相对应。

该研究表明,RSV 的两种主要毒株之一 RSV-B 已经消失,而 RSV-A 成为主要毒株。 在 2020-2021 年爆发期间,RSV-A 导致了超过 95% 的 RSV 病例。

“相反,我们发现有两种新的 RSV 毒株,都是 RSV-A 亚型,它们的地理起源不同,”Eden 说。 “一个负责新南威尔士州、首都领地和维多利亚州的案件,另一个负责西澳的案件。”

为了明确 COVID-19 对病毒的影响,在大流行之前,RSV-A 和 RSV-B 两种亚型在澳大利亚的传播程度相似。

照片 在澳大利亚,RSV 暴发从新南威尔士州和首都领地蔓延到邻近的维多利亚州,该州经历了大量暴发和住院治疗。 (VGstockstudio/Shutterstock)

研究人员还发现,RSV 毒株的遗传多样性已经变得极低。 病毒在进化过程中会收集足够多的小而独特的基因变化,以使它们有资格进行区分,并允许它们追溯到它们的父母。 病毒的遗传多样性是由菌株与环境中这些个体变化的共存引起的。

该研究的结果是在澳大利亚、新西兰和美国都记录到 2021 年影响数百名儿童的 RSV 病例大幅飙升之后得出的。

2021 年 1 月,昆士兰州的澳大利亚卫生当局宣布,凯恩斯和腹地地区的急诊室有 182 次就诊,而 2020 年只有 33 次,而 2019 年全年只有 27 次。

自今年年初以来,该地区总共记录了 378 例 RSV 病例,而 2019 年全年仅为 88 例,2020 年为 70 例。

去年在新西兰,奥克兰星舰儿童医院爆发了呼吸道合胞病毒(RSV),导致计划中的手术被推迟,以确保有足够的手来照顾所有生病的孩子。

当时,新西兰儿科医生 Philip Moore 告诉 Stuff.co.nz,他在霍克斯湾医院工作了 28 年,从未见过需要住院治疗的病童。

同时,RSV 的快速传播及其演变带来了其他冬季病毒(如流感)如何在澳大利亚重新出现的问题。

“在 COVID-19 前后流行的流感毒株群也发生了很大变化,导致我们如何选择年度疫苗的成分和时机方面面临挑战,”伊登说。 “例如,澳大利亚的流感季节比往年早得多。”

“我们需要为正常季节以外的 RSV 大规模爆发做好准备,我们的卫生系统也需要做好准备。”

目前,还没有针对 RSV 的疫苗,但是,人们非常关注治疗方法的开发,以及预防这种病毒的疫苗。

“我们需要保持警惕——一些病毒可能已经完全消失了,但可能会在不久的将来反弹,可能是在不寻常的时期并产生更大的影响,”伊登补充道。

(Creativeneko/Shutterstock)