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在 COVID-19 大流行期间逃税使英国损失 90 亿英镑:看门狗

  • 财经

(纳闻记者孙寒霏编译综合报导)

政府支出监管机构发现,由于数千名税务合规人员被重新部署到 COVID-19 支持计划,大流行期间的逃税和违规行为使英国政府损失了 90 亿英镑(110 亿美元)。

根据英国国家审计署 (NAO) 于 12 月 16 日发布的最新报告,自 2020 年大流行开始以来,英国皇家税务与海关总署 (HMRC) 从其合规活动中筹集的税收减少了约 90 亿英镑,与其历史性的表现。

在大流行之前,来自合规活动的税收平均占总收入的 5.2%。 这在 2020-2021 年减少到 5%,减少了 15 亿英镑(18 亿美元)。 然后在 2021-2022 年进一步下降至 4.2%,相当于进一步减少 75 亿英镑(91 亿美元)。

减少容量

NAO 说:“COVID-19 大流行对 HMRC 的合规工作产生了重大影响。 在充满挑战的情况下,HMRC 将资源集中在关键优先事项上,并将一些员工重新部署到新的支持计划,这导致下游税收合规活动的能力下降。”

在大流行期间,当时的财政大臣 Rishi Sunak 推出了一系列针对个人和企业的支持计划,包括 700 亿英镑(940 亿美元)的冠状病毒工作保留计划,俗称休假,该计划在 18 个月内支持了 1160 万英国工人.

媒体图片 2020 年 10 月 12 日,时任财政大臣 Rishi Sunak 在虚拟新闻发布会上宣布在伦敦市中心唐宁街 10 号内建立新的三层 COVID-19 警报系统后发表讲话。(Toby Melville/Pool/AFP通过盖蒂图片社)

该监管机构表示,在 2020 年至 2021 年期间,约有 1,350 名工人被重新部署到 COVID-19 支持计划,使从事税收合规工作的人数减少了 12%。

在大流行期间,HMRC 暂停了许多对涉嫌违规行为的调查,但潜在欺诈或犯罪活动除外,2020-2021 年结案数量比上一年减少了 29%。

封锁意味着该部门也减少了面对面的调查。 与 2019 年相比,2022 年个人和小型企业的亲自访问次数减少了 36%。

在冠状病毒病爆发期间,一名男子在伦敦金融城金融区过马路 2020 年 9 月 23 日,在英国伦敦爆发 COVID-19 期间,一名男子在伦敦金融城金融区过马路。(John Sibley/路透社)

在大流行期间,许多法院无法运作,对涉税犯罪的刑事起诉显着减少。 虽然 2019-2020 年大约有 700 起起诉,但 2020-2021 年只有 163 起,2021-2022 年略增至 236 起。

NAO 表示:“在大流行期间,合规收益率显着下降,并且存在更多不合规纳税人最终未能缴纳正确税款或逃避调查和起诉的风险。”

HMRC 的分析表明,税收缺口(欠该部门的金额与该部门收到的金额之间的差额)在未来几年可能会继续增长,而不是在大流行之后恢复到正常水平。

虽然该部门正在招聘和培训新的合规人员,但他们经验不足,因此短期内效率较低。

“迅速行动”

该监管机构呼吁 HMRC 提高其税收合规工作的有效性,以确保为资金短缺的公共服务提供更多资金。

NAO 负责人加雷斯·戴维斯 (Gareth Davies) 表示:“HMRC 必须迅速采取行动,根据大流行情况的需要,将资源重新分配给 COVID-19 计划。 然而,这直接影响了它调查个人和企业未缴纳正确税款案件的能力。

“现在存在的风险是,更多人最终未能缴纳正确的税款或逃避调查或起诉。 令人担忧的是,HMRC 的计划表明,在大流行之后,违规行为可能会增加。 未来两年至关重要,可能需要迅速采取行动来阻止潜在的损失。

“毫无疑问,HMRC 的合规工作物有所值,但它需要更一致地评估其绩效。 提高 HMRC 合规工作的有效性有助于在充满挑战的经济环境中最大限度地增加可用于公共服务的资金数额。”

议会委员会还敦促 HMRC 加强税收合规工作,以减轻公共财政的压力。

下议院公共账户委员会主席梅格希利尔夫人说:“HMRC 必须通过分配足够的资源并更好地了解其工作的有效性来加强其在税收合规方面的工作。 由于公共财政面临巨大压力,不能浪费时间。”

作为对 NAO 报告的回应,HMRC 发言人表示:“我们欢迎 NAO 确认我们的合规工作物有所值。 通过它,我们将目标锁定在最有可能未缴纳税款的领域,并优先考虑最高价值的回报——正如纳税人所期望的那样。

“然而,这并不意味着其他钱将无法收回,在最严重的逃税案件中,我们最多可以追溯到 20 年前。 明年我们将在合规团队中再增加 2,500 人,以提高我们追回未缴税款并确保每个人都支付应缴税款的能力。”

PA Media 对这份报告做出了贡献。

在这张日期为 2018 年 9 月 11 日的档案照片中,一男一女的模特站在一堆英国硬币和钞票上。(Joe Giddens/PA Media)在这张日期为 2018 年 9 月 11 日的档案照片中,一男一女的模特站在一堆英国硬币和钞票上。(Joe Giddens/PA Media)

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