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指责杂货商“贪婪”毫无意义,但人们想要一个替罪羊

  • 财经

(纳闻记者赵晓辉编译综合报导)

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随着食品价格上涨,许多人很快指责杂货商牟取暴利并利用消费者。 “贪婪”的概念已成为上个月最受关注的问题之一。 加拿大的食品通胀处于 41 年来的最高水平,达到 10.3%,而且消费者很可能不会很快得到休息。

很难确定杂货商是否一直在抬高价格以使他们的利润受益。 如果我们的杂货行业存在贪婪,我们如何衡量它? 好吧,我们的实验室试过了。

在最近的一份报告中,我们使用公开数据来查看加拿大三大杂货店的毛利润(收入减去收入成本):Empire/Sobeys、Metro 和 Loblaws。 然后,我们计算了他们在过去五年中各自的“最佳”和“平均”表现。 接下来,我们将每家公司 2022 年最近两个季度的业绩与其最佳和平均年度业绩进行比较,并对过剩(赤字)进行量化。

Empire/Sobeys 在 2022 年的业绩比第二季度的最佳年份高出 700 万美元,而第三季度的业绩则落后 4400 万美元。 在 2022 年的最近两个季度,Empire/Sobeys 的净亏损为 3700 万美元,相对于他们最好年份的表现。 另一方面,Metro 的 2022 年业绩相对于其最好的年份,在第一季度超过了 300 万美元,在第二季度则落后了 1400 万美元。 在 2022 年的最近两个季度,Metro Inc. 相对于其最佳年份的表现净亏损 1100 万美元。 没有什么可耻的。

不过,Loblaws 是个例外。 在 2022 年第一季度,Loblaws 的表现超过了他们最好的年份,相当于 6800 万美元; 在 2022 年第二季度,他们的表现比他们最好的年份高出 1.12 亿美元。 因此,截至 2022 年,Loblaws 的毛利润比过去五年的最佳表现高出 1.8 亿美元,即迄今为止每天约 100 万美元。

这是否意味着 Loblaws 是贪婪的? 不完全的。 Loblaws 报告的收入将食品、健康、美容、服装和其他日用商品归为一类。 杂货店非常多元化,销售化妆品、药品和服装。 这些垂直行业的利润率是不同的,当然,销售香蕉或鸡蛋的道德和社会责任与销售口红时有很大不同。 Loblaws 的 2022 年第二季度新闻稿将其销售额的增长归因于食品零售(0.9%)和药品零售(5.6%)的同店销售额增长。 Loblaws 财务报表的读者无法明确说明非食品销售的增长是否推动了“超额”毛利润的大部分,这就是为什么指控暴利毫无意义的原因。

但这并不意味着没有必要进行更改。 也许,应该要求像 Loblaws 这样的公司将其食品业务与非食品业务分开报告。 与卖 T 恤或香水不同,卖食品这种生活必需品,本质上是合乎道德的,而且赌注也大不相同。

我们发现有趣的是,Loblaws 可以证明食品和非食品(医疗保健、美容、服装和其他日用商品)作为一个综合经营部门,同时满足 IFRS 8.12(a) 产品和服务的性质以及 IFRS 8.12( b) 生产过程的性质。 (国际财务报告准则是公认的会计准则。)尚不清楚食品零售和药品零售在性质、销售或生产方面有何相似之处。 加拿大人应该被告知细节,尤其是在食品通胀达到两位数的情况下。 这是值得研究的。

尽管如此,指责游戏仍在继续,加拿大人想要一个替罪羊,这表明需要进行另一项改变,这与竞争局有关。 该局不断地让加拿大公众失望,因为它没有通过简单地支持收购和监督几乎没有活力的调查来向立法者提供强有力的支持。 面包价格丑闻就是一​​个很好的例子。 七年后,调查仍在进行中。 我们还看到了对肉类和鲑鱼的调查,但都没有提供明确的结果。

杂货商很容易受到指责,仅仅是因为我们了解他们。 尽管联合利华、卡夫亨氏和家乐氏等几家跨国公司最近公布了可观的利润,但我们食品供应链中更不为人知的部分几个月来一直受到“贪婪”的指责。

不断的食品通胀政治化导致民众更加不理性和混乱。 农业也导致零售价格上涨,但很少有人愿意指出农场经济是一个促成因素。 该局应从两端审视整个粮食系统。

针对杂货店的愤怒是加拿大独有的。 由于竞争局的包袱,我们的国家可能正在经历一场消费者信任危机,这种危机正在蔓延到我们与杂货商的关系中,也就是说,它有许多文件的尴尬未完成的业务。 加拿大消费者感到完全没有受到保护。

在美国,情况有所不同。 他们对垄断和寡头的固有仇恨促使立法者和官僚迅速而有力地采取行动。 克罗格目前正试图以近 250 亿美元的价格收购艾伯森,这将使克罗格成为美国第二大杂货商。 该交易遇到了主要的监管障碍。 克罗格可能会被要求放弃近 400 家商店,从而成为这家新杂货店的竞争对手。 由立法者领导的倡议是无情的,是的,被政治化了。

这在加拿大永远不会发生。 当 Loblaws 于 1998 年收购 Provigo、Metro 在 2005 年收购 A&P 或 Sobeys 收购西部的 Safeway 时,在诉讼过程中几乎没有人扬眉吐气。

更多的财务数据来澄清食品销售情况,以及在局、行业和杂货店中建立更权威的监管机构,可能是重新获得消费者信任的唯一途径。

©特洛伊媒体

本文观点为作者个人观点,不代表媒体观点。

档案照片中,人们在多伦多的一家杂货店购物。  (加拿大媒体/Nathan Denette)档案照片中,人们在多伦多的一家杂货店购物。 (加拿大媒体/Nathan Denette)

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