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政府债务利息将超过年度国防开支总额

(纳闻记者赵晓辉报导)

美国正准备花更多的钱来维持债务,而不是花在自己的军队上。 第三季度,联邦政府在其债务利息支付上花费了超过 1840 亿美元。 这意味着每年的成本超过 7300 亿美元。 与此同时,国防部 2022 年的预算约为 7200 亿美元。

在过去的两年里,随着 COVID-19 大流行期间政府支出的大幅增加,以及美联储为遏制通货膨胀而实施的加息措施,利息支付猛增。

根据经济分析局的数据,2022 年前三季度的利息支付达到近 5000 亿美元,而前一年还不到 4300 亿美元。

由于 2008 年经济衰退后赤字飙升并持续高位,直到 2020 年开始的大流行期间的救助计划导致赤字进一步增加,美国十多年来一直面临着不断增加的政府债务。

由于美联储将利率降至几乎为零,并迅速在其资产负债表上增加了 1.5 万亿美元的政府债务,利息支付最初在 2020 年有所下降。 然而,到 2021 年底,随着美联储今年将利率从约零提高到 3% 以上,利息支付回升,然后继续急剧攀升。 预计年底前将再次加息。

一名美国士兵站在布拉德利战车附近 2021 年 6 月 22 日,在叙利亚东北部哈塞克省的鲁迈兰 (Rmeilan) 油井附近巡逻时,一名美国士兵站在布拉德利战车 (BFV) 附近。(Delil Soulieman/法新社通过 Getty Images)

大约 31 万亿美元的联邦政府债务中的大部分由私人投资者持有。 重要持有人包括大型银行、投资公司和养老基金。

大约 20% 由政府自己持有,例如社会保障、军人退休、平民退休和医疗保险信托基金。 这意味着这部分债务的利息由政府支付给自己。

美联储持有另外近 20% 的股份。 美联储利用这些债务的利息为其活动提供资金,例如行政成本和公开市场操作,包括购买更多的政府债务和抵押贷款支持证券,以及向银行支付存款人账户中处于休眠状态的资金的利息。 无论美联储剩下什么,它都会转移到财政部。 然而,美联储也可以直接创造货币,因此它在技术上并不依赖于利息收入。

由于美联储可以随意增加美元供应,一些经济学家认为,政府不必担心债务,因为它不会用完钱——美联储可以购买债务,财政部将支付利息它交给美联储,然后美联储将把钱送回财政部。

其他经济学家警告说,迫使美联储印制更多美元的高额政府赤字会使货币贬值并导致价格通胀。 他们认为,美联储在 2008 年崩盘后创造的货币并没有导致消费者价格通胀,而是导致资产通胀,因为新资金主要流向了金融机构,这些金融机构用它来投资证券,而不是购买商品和服务。

媒体照片 2022 年 2 月 23 日,一架美国 F-35 战斗机飞越德国斯潘达勒姆附近的埃菲尔山脉。(Harald Tittel/DPA via AP)

另一方面,由于在大流行期间印制的大部分资金流向了企业和消费者,今年的通货膨胀率达到了超过 8% 的四个十年来的高位。

许多经济学家和政治家,包括乔·拜登总统,都将通货膨胀归咎于供应链中断和乌克兰战争等现象。

但这种中断应该只会影响特定经济领域的价格,而且只会在有限的时间内影响到价格。 约翰霍普金斯大学应用经济学教授史蒂夫汉克表示,如果价格全面上涨,那一定是印了太多新钱。

财政部长珍妮特耶伦于 2022 年 6 月 7 日在华盛顿参议院财政委员会作证。(Nicholas Kamm/AFP via Getty Images)