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揭秘:字节跳动收购团队布局VR社交的背后

  • 2022年6月24日2022年6月24日
  • 财经

文/VR陀螺 Pancake

 

上个月,VR 陀螺一则行业跳槽信息掀起一阵骚动——前小米 VR 负责人, 虚拟形象社交娱乐应用《Vyou 微你》创始人&CEO马杰思已入职字节跳动,负责 Pico 社交业务。

 

看似简单的人事变动背后,包含了一款元宇宙社交应用的停运与另一个互联网大厂新业务部门的成立,而串连两者的则是一桩“收购事件”。

 

VR 陀螺通过多个渠道了解到,马杰思的波粒子科技团队已经被字节收购,目前主要负责字节的 VR 社交业务。

 

揭秘:字节跳动收购团队布局VR社交的背后

图源:网络

 

 马杰思二次创业 

 瞄准虚拟形象社交 

 

时间回到 2019 年,在小米 VR 团队解散后,马杰思再次萌生了创业的想法,而这次他从虚拟现实硬件跨越到了虚拟社交软件,于当年 8 月底正式注册北京波粒子科技有限公司(以下简称“波粒子”)。

 

马杰思作为 XR 行业的老兵深耕多年,本科就读于北航,硕士研究生就读于北大,博士毕业于美国一级国家级大学乔治梅森大学。他曾一手创建 iMOE 网、后辗转于 HTC 与格灵深瞳,而后任职于小米担任 VR/AR 高级总监。

  

得益于其资深履历及丰富的产业经验,波粒子早期在融资方面进行得十分顺利。

 

天眼查显示, 2019 年 11 月波粒子获得了险峰长青资本天使轮投资,2020 年 9 月又获经纬创投、源码资本和知春资本 A 轮融资。

 

在原有资本以及后期 A 轮融资的支持下,波粒子首款应用《Vyou 微你》于 2020 年 11 月 21 日正式上线。

 

官方介绍显示,《Vyou 微你》是一款虚拟形象社交娱乐 App,用户可以使用《Vyou 微你》的捏人换装功能,装扮自己的二次元虚拟形象,同时使用虚拟形象扩列好友,一起互动、拍摄、玩耍和创造。

 

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图源:网络

 

《Vyou微你》:从社交应用到氪金游戏 

 

新颖的捏脸玩法,高自由度的虚拟装扮,精美的 3D 建模,《Vyou 微你》的出现,吸引了不少二次元爱好者。

 

据点点数据显示,《Vyou 微你》在苹果应用商店登录的首月(2020年11月),短短十天时间里,该应用排名就达到了 App Store 中国区社交应用类第 61 名, 当月预估下载量超过 24000 余次,安卓渠道下载数据达到了约 30000 次(小米、OPPO 和 vivo 等)。

 

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图源:点点数据(仅供参考)

 

伴随着产品迭代优化,元宇宙概念爆火,《Vyou 微你》开始加入“元世界”功能,迎来 2.0 版本,APP 标签由“3D 虚拟捏脸换装拍照”更名为“二次元虚拟形象社交元宇宙”。

 

受益于“元宇宙概念”与二次元 KOL 营销,《Vyou 微你》也迎来了一轮发展高潮。点点数据显示,《Vyou 微你》在 2021 年 9 月 App Store 社交应用类排名第 35 名。

 

虽然该排名数据并不理想,但却是自 2020 年 10 月上线以来的最高成绩。安卓渠道也小有成就,多个平台下载数据激增。

 

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图源:点点数据(仅供参考)

 

好景不长,在 《Vyou 微你》发展中后期,由于越来越多氪金道具的加入,该应用徘徊在“社交应用”与“游戏应用”之间,APP 开始遭到用户举报(无游戏版号,违规开通充值入口)。

 

点点数据显示,在《 Vyou 微你》未正式关服之前,在 2021 年,已在小米和 vivo 应用商店渠道下架。

 

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图源:点点数据(仅供参考)

 

据了解,《Vyou 微你》的虚拟服饰道具前期主要依靠游戏币来换取,虽然后期直接“营销”比较激进,不过虚拟产品的价格大多仅数元或数十元,对于大多数用户而言价格并不高。

 

然而,不巧的是 《Vyou 微你》的用户群体正是那一少部分。一位知情人士对 VR 陀螺透露:由于《Vyou 微你》主要以低龄化用户群体为主,所以购买能力相对较弱。让用户开始产生抵触心理的原因是,产品前期所有的服装都能免费获得,而后期由于公司发展需要,虚拟产品一直涨价,卖氪金服装,所以前后落差让不少用户感到不满。

 

受用户群体付费率低、国内三方应用商店(游戏版号)限制、海外市场未成型、软件内存占用较大等内外因素的共同作用,《Vyou 微你》开始进入低谷期。点点数据显示,其应用在 App Store 下载排行榜从 2021 年 10 月至 2022 年 1 月, 排名基本处于150-200 之间,预估平均每日下载量低于 1000。

 

《Vyou 微你》的一系列低迷数据向波粒子反馈了一个信号——业务亟待转型,需要调整战略开拓新市场,否则只能坐吃山空,耗尽资本。

 

而此时,财大气粗的字节跳动在收购 Pico 之后,为发展其虚拟社交业务,向主打元宇宙社交的波粒子抛来了橄榄枝。

 

 马杰思入职字节 

 团队整体并入Pico 

 

据 VR 陀螺获悉,2022 年 2 月初,字节跳动与波粒子开始洽谈收购协议(成型阶段)。结局毋庸置疑,字节跳动的“钞能力”,成功将波粒子收为麾下(官方未公开证实)。

 

2022 年 3 月 11 日,《Vyou 微你》官方发布游戏停止运营公告。企查查显示,波粒子当月发生了一系列工商变更,其中包括企业类型变更、住所迁移、外部投资机构退出。——这也再次暗示了字节跳动成功收购了波粒子。

 

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图源:企查查

 

根据某职场 APP 相关认证显示,马杰思在今年 3 月正式入职字节跳动。VR 陀螺了解到,波粒子原团队约 50 余人已整体一同并入到了 Pico 社交中心。所以,本次收购也可以称之为“招聘式收购”。

 

事实上,这并不是字节跳动首次以“收购”的方式进行的人事招聘。据传,包括现任字节跳动高级副总裁陈林,字节跳动(中国)CEO 张楠都是通过“收购企业”形式进行的招聘。如此强悍的招聘形式,也被业内戏称为招聘界的“核武器”。

 

所以综上所述,字节跳动收购波粒子一案,最主要的还是字节跳动看中了其创始人马杰思的个人履历,以及该团队成员的经验与 Pico 社交业务的高契合度。

 

一个小插曲:另据 VR 陀螺小道消息,当时国内某大型二次元视频平台对于波粒子也十分感兴趣,因为 《Vyou 微你》二次元产品定位与其视频平台用户群体十分契合,不过该笔收购最终因各种原因并未达成合作。

 

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图源:网络

 

按照 Pico 本身的 VR 品牌定位,马杰思团队的虚拟形象社交属性,再结合目前 Pico 社交中心的招聘需求三方来看,Pico 社交中心将要打造的软件内容,可能会是像 《Horizon Worlds》 那样包含社交、工作、娱乐等多场景的 VR 社交应用。

 

 VR 社交建设 

 良性生态不可或缺的一环 

 

字节跳动去年收购完 VR 硬件 Pico 后,VR 端的软件内容生态成为了其之后的重要发力点。

 

除了不断引进优质的 VR 游戏、3D 影视资源外,VR 社交软件的建设同样在是产品出圈、对外引流、增加用户活跃度的核心模块。

 

以第三方知名 VR 社交软件《Rec Room》为例,今年 4 月份,它透露其月活跃用户已超过了 300 万——用户黏性强,这是社交软件自带的属性,与传统移动互联网社交相比,VR 中的社交还能够借助虚拟大世界、自定义虚拟化身、6DoF 等交互技术,增加用户体验感。

 

对于元宇宙社交,资本市场也是一片看好。自 2016 年成立以来,《Rec Room》已经筹集了超过 2.94 亿美元的融资。

 

Meta 创始人扎克伯格在今年二月份的财报会议上也向投资者强调:《Horizon World》是 Meta 元宇宙愿景的核心。

 

Meta 首席产品官 Chris Cox 同样在今年二月份透露,《Horizon World》从去年十二月份初在美国和加拿大地区推出以来,月活跃度已经达到了 30 万人。

 

尽管,现在《Horizon World》还没有为 Meta 盈利,但是传统社交软件的广告(如微信朋友圈广告)、增值服务(如QQ会员)等,已经证明了社交软件“钱”途无量,况且《Horizon World》的定位还是一个开放的虚拟大世界,一切虚拟空间、道具、物品都可以成为卖点。

 

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图源:网络

 

目前,Pico 在社交方面的应用主要以《Pico Home》为主,这是一款官方定义为“多人社交观影”的应用,在这款 APP 内,用户可以 DIY 自己的虚拟化身,与小伙伴进行语音交流、肢体互动,一起观看第三方视频。

 

《Pico Home》在 VR 社交应用上,实际上已经做出了不少探索,但是对于一款定位真正“元宇宙”多场景的社交软件来说,它的场景还不够丰富。《VRChat》、《Horizon Worlds》、《Rec Room》等都是其可以参考的竞品模型。

 

 结语 

 

字节跳动在 VR 社交上的布局,除了收购波粒子以外,今年在其他虚拟内容上的生态布局出手也显得十分阔绰,包括投资虚拟人公司李未可,推出实景化的实时线上活动社区 APP“派对岛”,成立了致力于打造全新的数字时尚社区的沸寂(pheagee)业务等。

 

字节跳动正在通过相关投资收购,整合“元宇宙”资源,似乎在下一盘更大的棋……

 

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