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核工业寻求新反应堆以扩大产量

(纳闻记者赵晓辉报导)

美国核工业贸易协会核能研究所 (NEI) 表示,随着老旧反应堆的退役,美国核工业现在希望在未来 30 年内将其产量几乎翻一番。

该研究所的公用事业成员估计,他们可以为美国电网增加 90 吉瓦的核电。 到 2050 年,大部分电力将投入使用。该研究所总裁兼首席执行官 Maria Korsnick 告诉美联社,这样的电力容量可转化为大约 300 个新的小型模块化反应堆。

“我们有创新,我们有能力,我们有美国人的聪明才智,”她说。 “我们没有理由不能将这些产品推向市场。”

预计科尔斯尼克将于周二在华盛顿举行的 NEI 核能大会上发表讲话,向政策制定者和行业领袖强调美国核能产量翻番的潜力。 Korsnick 说,这不是一厢情愿的想法。

首先,随着能源公司努力满足碳减排目标和客户期望,对核电的需求巨大。 其次,在州和联邦层面存在重大利益。 第三,与传统反应堆不同,较小的反应堆大多可以在工厂环境中制造,她说。

然而,该计划面临挑战。 Korsnick 表示,这包括供应链的发展、政府提供的更多财政激励措施,例如华盛顿在过去十年中为可再生能源项目提供的措施,以及迅速向反应堆发放许可证。 尽管存在这些挑战,但 NEI 负责人表示,她仍然看好核电的未来机遇。

根据美国能源信息署 (EIA) 的数据,美国核能发电能力在 2012 年达到顶峰,当时有 104 座核反应堆的发电能力达到 102 吉瓦。

到 2021 年底,全国有 93 座运行中的核反应堆,输出容量约为 95 吉瓦。 他们去年的总产量为 7.78 亿兆瓦时,占美国电力的 19%,足以为大约 7000 万户家庭供电。

与此同时,美国的钍储备也受到美国政府的关注,能源部承诺向其“国防环境清理”计划投入近 10 亿美元,旨在破坏其手头的钍供应。 钍可以分解核废料并提供清洁能源。

在接受新闻周刊采访时,参议员 Tommy Tuberville (R-Ala.) 呼吁美国政府停止破坏其钍 (U-233) 储备。 Tuberville 的新法案“钍能源安全法案”旨在拯救美国的钍储备并利用它们开发新的核反应堆。

“我们想要更环保,但我们想要高效,”Tuberville 说。 “我们希望降低能源成本,这对于全球每个人现在都能够做到这一点来说可能是一个巨大的优势。”

文件 - 测试工程师雅各布·威尔科克斯 (Jacob Wilcox) 于 2022 年 1 月 13 日在华盛顿州埃弗雷特开发和建造小型核反应堆的公司 TerraPower 从用于处理钠的手套箱中拉出手臂。美国核工业提供了稳定的 20根据行业贸易协会的数据,多年来,该国的电力占全国电力的 %,但现在工厂运营商希望在未来 30 年内将其产量提高近一倍。  (美联社照片/伊莱恩汤普森,档案)